顾臻:爱是创新创业的源泉

发布于:2016-06-07 14:48:37
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 “我名字中这个‘臻’字,是趋向于完美的意思。科研工作同样如此,我们确实要追求完美,但不能偏执,退一步有时‘柳暗花明又一村’”,顾臻巧妙地用自己的名字回答了他的科研态度。

 

顾臻:爱是创新创业的源泉

文-本刊记者 董铁莹

 

2015年,作为世界上历史最悠久的权威科技杂志之一的《麻省理工科技评论》评出了“35 innovators under 35”(3535岁以下的创新精英),即耳熟能详的“全球杰出青年创新人物”,顾臻凭借其在智能药剂领域的贡献特别是“智能胰岛素贴片”的突破性发明入选,与扎克伯格、杨致远等齐名。

 

《科学》杂志评出的“2015年度十大科学图片”,顾臻的“胰岛素贴片”上榜。

 

GOOD Magazine》将顾臻列为2016年度世界创新100杰。

 

他是美国糖尿病学会最高资助基金“Pathway奖”(近163万美元)授予的第一位华裔科学家。

 

今年2月,他又再次获评著名的“斯隆研究奖”,是对其在化学学科领域斐然成绩的充分肯定。他在国际权威学术刊物发表论文70余篇,申请专利30多项,多次被《时代周刊》、《华盛顿邮报》及路透社等媒体报道。

 

在美国北卡莱纳大学,顾臻成为校历史上最快获得终身教授职称的教员之一。他仅用三年多时间,便进入了美国高校严格的“终身教授”评定程序,并获得院系职称评定委员会的全票通过。

 

这样一位载誉无数的科学家,刻板印象告诉我们他应该终日在实验室内废寝忘食,拥有和大众形成距离的高冷。

 

但顾臻不是。作为一位80后青年科学家,他将科研当成追寻乐趣的过程,而现在又有了新的追寻目标,就是如何让“高冷”的科研成果更接地气。为此他在美国和南京成立了两家创业公司,着力将科研成果实实在在的转化为生产力,投入到青年创业的热潮中。

 

唯有爱,是创新的源泉

 

为什么专注于糖尿病和癌症的科学研究?对于顾臻来说,他的内心其实只有一个信念:给别人带去健康和快乐,让这个世界更加美好。

 

他说,Love is the origin of creativity(爱是创新的源泉)。他给学生上的每门课上,都会将这句话写在黑板上。而这样的感悟,最早来自于父亲的影响。

 

顾臻的父亲在他四个多月大的时候便因癌症逝世,他没有父亲的印象,只是在照片中看到这样一位慈父的形象。

 

他的父亲在去世时选择把遗体捐赠给医学院用于科研,在那里,母亲抱着幼小的他拍了一张照片。

 

“为什么要捐?因为我父亲觉得自己还年轻,还没来得及为这个社会做些什么,就很快离去了。他是把自己看来仅有的东西,也是最值钱的东西捐了出去。他没有给当时几个月大的我留下印象,但是他的精神一直支撑影响着我,怎么帮助别人,回报社会。”

 

这种信念和行动的传递,让幼小的顾臻从一开始就对科研的意义有了自己的理解。这次在糖尿病领域取得突破性进展的“智能胰岛素贴片”,就是为了让糖尿病患者免受注射痛苦。

 

“这是一种’仿生设计’,就是模拟正常胰岛细胞内储藏胰岛素的囊泡随血压变化快速响应的功能。只有指甲盖大小的贴片上,覆盖着100多个微小的针,这些针充满了微小的囊泡。当血糖浓度过高时,这些囊泡会打开,释放胰岛素。”

《自然》杂志对这项科研成果的评价是:“这一研究满足了糖尿病患者能够更安全,更方便地进行治疗的迫切需求。”

 

“中国现在已经有1亿多糖尿病患者,我的科研能帮助到他们,减轻他们注射的痛苦,这是令我感到最开心的事。”

 

与此同时,顾臻在新型抗癌制剂的研发方面也有了多项创新成果,他开发了一系列能针对肿瘤环境及癌细胞响应并自动触发而递送药物的“智能药剂”。他是“纳米血小板靶向抗癌制剂”及“液态金属纳米制剂”的发明人。目前正期待接下来的转化。

 

减轻别人的病痛,帮助更多人获得更为高质量的生活,这是父亲给顾臻的信念力量,他奉为座右铭,同时也在向他的学生传递。

 

Gu is the best”、“Gu is my favorite teacher”(顾老师是我见过最好的老师、顾老师是我最喜欢的老师),这些学生教学测评中的留言几乎是所有学生的共同心声。

 

是科学家,也是创业家

 

科学家创业,很多人对此报以怀疑的态度。因为传统观念是,“科学家们只需要管好实验室的事儿就行了,创业可是另外一个领域了。”

 

顾臻在刚做科研时,也没有想到要与创业结合。这还要感谢他的导师,药物传递、组织工程领域的奠基人Robert Langer院士。

 

“他是化工及生物工程领域的创业转化奇才,非常鼓励学生创新,经常说的一句话就是很棒的点子!同时他让你看到,做科研可以实实在在地转化,帮助人们解决疾病的困扰。”

 

在这之前,顾臻还觉得研究就是研究,就是追寻乐趣。后来他发现科研也可以做产业,转化为实际的生产力,可以更加多样化。

 

Robert Langer院士的观点是,做科研最大的快乐在于——从无到有。看到自己的研究成果最后应用到生物科技,成为一个产品。这深深影响了顾臻,“从一个idea在纸上的设计,到浮出纸面,这个过程很令人兴奋。”

 

由科学家直接创业,就减少了很多不必要的中间环节。因为他们最明白科研成果是怎么回事,能最好地将理念运用于最后的产品。

 

顾臻目前成立了两家自己的创业公司。一家在美国,围绕治疗糖尿病和癌症的新型制剂的开发,很多投资者看好这家公司的发展前景,已经有一家制药公司跟某非盈利组织给研发项目投入了100多万美金。另一家公司在南京,主要围绕再生医学的研发,用干细胞做组织修复。

 

一个科学家如何当好一个创业者?顾臻强调学习的重要性。“现在资讯非常发达,学习的渠道很多。一些创业过程中不懂的知识,通过学习基本上都可以解决。”

 

提到年轻人中的创业创新热潮,顾臻说美国年轻人中创业氛围也很浓厚,很多人都有很好的点子。但他觉得创业不能只看眼前利益,更要看是否有后劲。“带有科技含量的创业创新能够走得更远。”

 

对于未来想从事科研工作的大学生,顾臻提出的四个“想”(think)让人印象深刻。他说第一是“Think Big”,要有全局观。支持从“1n的改进型研究,但更鼓励从01的革命性突破。”

 

第二是“Think out of Box”,在专注自己课题的同时,博采众长,触类旁通,善于利用他山之石。

 

第三个是“Think and Do,不能光想不做,执行力要强,能很快将想法付诸实践、进行验证;第四个是“Think of Others”,在追求个人成功的同时,要有团队精神,要与人为善、要宽容大度。

 

追求完美,但不求尽致

 

谈到科学家,很多人总会为他们贴上“追求完美”的标签。是啊,实验室里的数据不能有丝毫差错,一点小错误就可能导致最终的失败。

 

“我们在做科研时,多数时候不是顺风顺水,经常会遇到的情况是努力了很长一段时间,但实验结果很不理想。这时候怎么办?我想这也是大多数人在实验室会碰到的问题。”

 

一开始,追求极致完美的心态让顾臻选择继续埋头苦干。但随着自己的成长,他更会依据自己的经验来判断是否值得坚持。“有时候退一步,拐一个弯,另辟蹊径,同样能够获得有意义的结果,有时反而更接近我们追求的目标。”

 

依据实际情况来调整自己的预期和方案,顾臻觉得反而更放松,效率也更高。“判断这个实验是应该继续坚持还是再做调整,在于我们过去的经验获得,它不是毫无积累的判断。我经常鼓励学生不畏困难,走一步看一步,自信地决策坚守与放弃”

 

“我名字中这个’臻’字,是趋向于完美的意思。科研工作同样如此,我们确实要追求完美,但不能偏执,退一步有时‘柳暗花明又一村’”,顾臻巧妙地用自己的名字回答了他的科研态度。

 

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