“汽车之城”破产带给中国的启示

发布于:2014-04-21 12:28:47
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我们能不能根据各级政府财政收入和发展情况,建立政府举债上限,让地方政府有财政“破产”的危机意识?这对约束一些干部乱行政、滥上项目有极大的好处。

“汽车之城”破产带给中国的启示

文/肖华

美国底特律于当地时间7月18日申请破产,预料会成为美国规模最大的城市破产案。密歇根州州长施耐德当天批准了底特律申请破产的有关文件,表示底特律已经无法收取足够的税收来满足各项义务,目前只有通过申请破产来避免局势进一步恶化。

以前我们只听说过企业破产,还不知道政府也会破产。在许多人看来,政府有着无限的信用,他们永远不会破产。可是最近,美国底特律市竟然宣布破产了。其实,美国政府破产这并不是第一起,如美国申请破产城市有阿拉巴马州的杰佛逊郡、加州的圣贝纳迪诺及加州的斯托克顿市。

不过底特律为美国已申请破产的城市中最大的一个。在政府破产中,大多数是收不抵债,如杰佛逊县政府当年破产就因为县公共基础建设开支浩大,而且多名官员卷入贪污传闻,造成县府财政上积弊深重,总计财政负债高达32亿美元。由于杰佛逊县府短期之内无法看到可以解决的希望,因此向阿拉巴马州政府提交了破产申请。这次底特律破产也是如此,该市的长期债务存量目前已经达到了约185亿美元的天文数字。随着美国汽车工业的衰落,该市的经济和人居环境在过去数十年间江河日下,总人口也相比1950年代近180万的峰值减少了一大半。而雪上加霜的是,该市政府此前多年一直深陷腐败丑闻,随之而来的公共服务缺失更使之成了犯罪天堂。

当然,底特律市政府的破产,仅仅是财政破产,而不是政府职能的破产。因此,在很大程度上,政府破产和企业破产有很大的不同。政府破产,往往会减少公务员,压缩开支,通过谈判延长还债期限等。如1994年12月6日美国著名的橘县政府宣布财政破产事件,当局成立了危机处理小组。首先,解雇了一部分公务员。公务员一共有1.7万人,裁去了2000人。其次是压缩固定资产投资和削减公共服务项目。最后,县政府和债务人进行谈判,请求延长还债期限,承诺以橘县未来的税收偿还债务。

美国地方政府宣布破产应该对我们有启示意义。政府不是无限的政府,在市场社会中,政府行政职能虽然不会破产,但财政一旦开支严重不当,就会破产。当前,我们不少地方政府债务很大,国家审计署2011年审计结果显示,截至2010年底,全国地方政府的相关债务达10.7万亿元;国家审计署副审计长董大胜表示,估计目前各级政府总债务规模在15万亿~18万亿元;财政部原部长项怀诚最近透露,地方政府负债估计超过20万亿元!

为什么地方政府债务这么大?就是因为一些地方政府没有破产意识。因而有不少地方有盲目举债上项目的冲动,有的项目一上就是几十亿、上百亿元,远远超过了地方财政收入能力。有的项目根本不切合实际,完全是政绩工程。项目建设起来了,政绩工程有了,留给地方的却是一大堆债务。

如果我们的地方政府有破产意识,政府一旦举债后到了难以偿还债务的时候,就不得不宣布破产,承担破产的风险,那么就会对举债很慎重,即使举债,也要考虑偿还能力和考虑将来的风险。美国汽车之城都破产了,这警示我们每一个城市都要有风险意识,不能盲目投资,不能超能力投资,在任何时候都要节省财政。

根据我国《预算法》的规定,我国实行的是各级财政预算分离制度,各级财政是独立的。从理论上讲,政府财政破产也是可能的。我们能不能根据各级政府财政收入和发展情况,建立政府举债上限,一旦超过这个上限,或一定时间内难以还清债务,就要追究地方政府的责任,让地方政府有财政“破产”的危机意识。这对约束一些干部乱行政、滥上项目有极大的好处。

责任编辑:赵涛

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