朱智:创业的感觉让人着迷

发布于:2014-08-06 10:15:39
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虽然是纯正的理工生组建的纯正科技公司,芝麻却透着浓浓的文艺范儿和理想主义情怀。

朱智:创业的感觉让人着迷

文/异尘



创业界的大咖——Twitter和Square的联合创始人杰克·多西曾经说,对创业者来说,最困难的事情就是开始。

在大多数人看来,朱智创业的这第一步,放弃得实在有点儿多。

在大学期间,朱智就获得了全国大学生电子设计竞赛三等奖和中国机器人大赛三等奖,成为三星2008北京奥运会火炬手。2009年,还在攻读自动化专业研究生的朱智进入自动化巨头罗克韦尔公司,成为公司重点培养的十名培训生之一。

他却突然决定,放弃这一切,和几个朋友一起做点儿喜欢的事情。

朱智笑眯眯地反问:“有这么困难吗?”

朱智,85后,湖南长沙人,毕业于南京理工大学自动化专业,南京芝麻信息科技有限公司创始人兼CEO,其创建的芝麻科技是中国最早开发出WiFi探测设备并结合数据挖掘将其应用在零售领域的公司。2014年,朱智入选《福布斯》中文版推出的“中国30位30岁以下创业者”榜单。

朱智喜欢刘欢的《在路上》:“那一天,我不得已上路,为不安分的心,为自尊的生存,为自我的证明。路上的辛酸已融进我的眼睛,心灵的困境已化作我的坚定。”——他说,这是他创业的原因之一。


寻找最大的价值


朱智给自己的公司起了个好玩的名字:芝麻。“芝麻开花节节高嘛。”

他游说了十几个小伙伴,有三分之一是他的同学,本都有高端大气上档次的工作:思科美国研究院、谷歌中国、腾讯、中兴通讯、中国移动等等。在朱智的“忽悠”下,大家辞掉了令旁人艳羡的工作,凑了钱,把公司开了。

芝麻的第一个产品叫做“智能会员卡”,它可以以一卡取代多张卡片,帮助消费者提高用卡体验,同时还能用物联技术帮助商家定位消费者的消费习惯。但朱智并不满意这个产品。“客户需要什么,我们就做什么。我比较关注的是,市场上什么最有价值。”

随着移动互联网快速兴起,朱智研究了很多与移动设备相关的东西:光学的、声学的、地磁的,最后发现WiFi是最好的突破口。

经历了多次转型,芝麻找到了发展的方向。

芝麻科技的核心产品“知.Mofi”、“知.Retail”是这样被使用的:一个正在购物的顾客,不用拿出信用卡付款买任何东西,只要其开启了手机的WiFi功能(无需用户主动连接WiFi),店家就可以通过WiFi信号中提取的信息识别用户,并分析用户行为。由于这是通过移动设备的识别码来标定用户,而不是手机号或者姓名,结合SSL加密技术,可最大限度地保护信息,消费者的隐私也得到了保护。

通过对数据的深入挖掘,商家可以知道更多详细的用户行为数据:通过客流统计,可知目标位置、人流量变化;通过用户特征,分析新客户与老客户比例;还可以计算驻留时长、用户停留在目标位置的平均时长,用户在店内停留与路过人的比例和用户在近一周、一个月、三个月到店的频率。最终数据专家解读这些数据背后的信息,从而帮助商家更好地做出商业决策。

芝麻科技开发出WiFi探测设备——无线路由探针与其分析系统成功获得了国家发明专利。“虽然我们不能准确地测量用户的感觉,但是我们尝试去丈量体验的过程,将用户的行为量化,设置不同的数据记录点,去更多了解顾客行为,以及其中反映出的顾客与服务的关系。”

提到GoogleAnalytics(谷歌分析),朱智信心满满:“它是大部分网站都会使用的网站访客分析服务,而芝麻科技要做的是线下版的GoogleAnalytics。”


觅一路人,办一件事


不确定感,是这个总爱微笑的男孩创业路上的最大困扰。相比之下,某次公司账上只剩下300块钱,同时自己的信用卡还欠着2万多,都不算什么。

“线下商家的技术门槛和技术模式比较古老,受电子化和互联网冲击比较大,所以我认为他们有这样的需求。但这个东西在国内还没有人做过,路能不能走通,我会比较纠结。”

一次偶然的机会,朱智看到了美国一款叫做Euclid的产品,基于商家现有WiFi网络监测客流。这和芝麻的方向是一致的,而Euclid已获千万美元级别的融资。

“通过他们,我开始坚信,我们走的方向是对的。它帮助我们去发现这个方向到底应该怎样去走。它是我们的引路人。我毫不避讳地说,我们的产品非常像,很大程度上我们在学习他们的东西。我们可以通过他们看,这技术在美国的发展是怎样的,在整个世界环境下其他人的思考是怎样的。”

“虽然产品的逻辑相似,但美国的经验无法照搬。美国市场和商业环境比中国成熟得多,大零售商的集约化、连锁化、智能化程度都比国内要高很多,我们需要针对国内的商业环境,做一些针对国内的思考和变化,做一些模式的变通。”

2014年初,这颗小小的芝麻,获得了联想控股旗下联想之星数百万元的天使投资。负责TMT领域天使投资的王明耀说:“线上预判销售行为已经有很多工具、手段,线下目前还是相对空白的市场,同时线下企业在了解消费者的心态和迫切感上并不逊色于线上企业。我们一直看这个行业,在等一个这样的项目。”

这个夏天,朱智带着芝麻科技搬家到了南京1865创意园另一个更大的办公地点。虽然是纯正的理工生组建的纯正科技公司,芝麻却透着浓浓的文艺范儿和理想主义情怀。白色的砖墙上刷满了各种标语:“道路是曲折的,前途是光明的。”“对外求合,对内求和。”

朱智最喜欢的则是这一句:“觅一路人,办一件事。”


创业的感觉让人很难放弃


记者:在芝麻科技之前,中国还没有利用WiFi探测设备并结合数据挖掘将其应用在零售领域的公司,但现在已经逐渐有一批同业竞争者了。你如何看待这样的创业和竞争?

朱智:我们很欢迎更多的人一起来做这件事情。这是一个很大的市场,如果大家一起来做,有更多的人去思考这个东西到底怎么用,更容易唤醒或者更容易引领整个行业的趋势。

记者:你为芝麻规划的蓝图是什么?

朱智:我们现在服务的是一些目标性的客户,就像为摄影家做专业化的单反相机。做好了单反,下一步我们将探索做卡片机,服务更多更大众化的客户。我们可能会需要投入更多的精力和市场化的操作,包括服务和人员都要有新的要求。

记者:作为移动互联网企业,你和你的芝麻如何打通高科技和传统商业的隔阂?

朱智:互联网和移动互联网,本质上是渠道和工具。我们在用一些新的渠道、新的工具,帮助原本就存在的一个商业模式。传统的商业企业有着非常好的理念和想法,只是缺乏工具。新的技术是推动力,可以帮助他们更快更好地发展。

记者:入选《福布斯》中文版推出的“中国30位30岁以下创业者”榜单,你如何看待这个一般意义上的“成功”?

朱智:没人通知我,我是自己从网站上看到这个消息的。这也不能算是成功吧,只是更多的人因此知道芝麻科技了,兄弟们也没有白干活。对我来说没什么变化,最高兴的人是我爸妈。

记者:作为85后,你的很多同龄人还是职场新鲜人,而你已经成功创业,在不久的将来,可能就可以达到财务自由的状态。那时候,你会选择更好地享受人生吗?

朱智:如果有一天达到了财务自由能够退休,我可能也不会这么做。对一个曾经创过业的人来说,这种感觉让人着迷,很难放弃。我可能还会继续创业。

责任编辑:赵涛


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