大势所趋:商业方法专利保护

发布于:2014-10-16 13:19:31
分享到:

商业方法作为互联网电子商务时代的系统技术方法,是一种极具价值的无形资产。


大势所趋:商业方法专利保护

文/刘子晓


伴随着互联网的蓬勃发展, 电子商务与互联网共同融合对人类的生活产生了巨大的影响。商业方法作为互联网电子商务时代的系统技术方法,是一种极具价值的无形资产。近年来,商业方法专利保护引起专利界与科技界的广泛注意与讨论。在专利制度建立之初,世界各国无一例外排除了对商业方法的专利保护,认为商业方法实质是计算机软件,不属于专利意义上的技术方案。随着时代的发展,各国慢慢放开了对商业方法可专利性的限制,越来越多的企业重视用专利来保护商业方法。

今年上半年,CLS国际银行诉Alice公司案由于涉及金融系统的保护而一直受到计算机软件行业的密切关注。大家都希望最高法院在该案中能够针对商业方法相关发明能否成为专利对象给出明确指南。

在这一起诉讼案件中,Alice公司是某金融交易系统的方法软件专利权人,其专利包括用计算机实现第三方代表其他两个缔约方持有资金并托管的方法。CLS国际银行向地区法院起诉,要求确认Alice公司的四项此类专利无效。Alice公司提出了CLS国际银行侵权的反诉。地区法院判决CLS 国际银行胜诉,宣告Alice公司的四项专利无效。案件被上诉至联邦巡回上诉法院,联邦巡回上诉法院判定Alice公司的四项此类专利无效。最终该案被上诉至美国最高法院,美国最高法院于2014年6月19日以9∶0的投票结果,一致认为Alice公司的权利要求不具备可专利性。

此次美国最高法院确认了CLS国际银行诉Alice公司案的判决,认为Alice的争议权利要求为用于金融交易的抽象概念。涉案权利要求涵盖了第三方电子托管服务。最高院认为,第三方托管扮演的是中介或者票据交易所的角色,用于降低交易风险。这种第三方托管的设置是“现代经济的基石”,因此这种第三方中介方案属于不可专利的抽象概念。美国最高法院指出,计算机系统实施抽象的想法不能被授予专利权——对于抽象概念,即使用计算机来实现,写成方法专利权利要求的形式,也不是专利保护客体。认为“基本的经营手段不能被认定为专利,即使其中涉及计算机使用也是如此”,称Alice公司的想法只是基础的经济实践和“现代经济的基础构成”。最高院一直都认为,抽象概念不受专利保护,自然规律、自然现象和抽象想法都不可以申请为专利。最终公布的判决正是对该原则的应用。

从这次判决可看出,最高法院从产业政策角度担心对科技工作基础工具的垄断性独占或许会对创新产生的更多是阻碍而非促进作用。这次判决也体现了现阶段美国更注重的是促进创新,而谨防通过将专利保护扩大至经营手段和自然现象而扼杀创新。Alice案对专利领域尤其是商业方法软件的影响是显而易见的,其明确了抽象概念和通用元件的结合并不能使得一项专利的权利要求具有可专利性。

有些科技公司对此判决表示了欢迎,认为最高法院的裁定,对于科技公司来说有着非凡的意义,有利于促使美国专利商标局对计算机软件类专利设定更高的审查标准,可降低此类发明申请获得授权的机会,提高企业的创新能力,同时阻止“专利流氓”利用某些模糊的概念申请专利,只是利用这些专利发起诉讼而不是将其投入生产。同时对很多科技公司而言,如何使计算机软件类发明申请获得专利将成为一个新的挑战。

可以看出美国在总的趋势采用积极的态度利用专利权来保护商业方法软件,不断拓展专利保护的前提下,在商业方法专利适格标的的判断上更为审慎,这是与新情势下的复杂情况紧密联系的。

从美国对商业方法专利保护的历史发展过程可以看出,美国在立法层面上未改变专利保护的范围,更多地是从其产业政策角度在专利审查指南以及判例法中对专利保护范围作出新的诠释,从而使其专利保护紧密配合市场需要,不断的建立更好的商业方法专利保护的体系。我国也应从美国的这一做法得到启示,立足国情,以产业发展和国家利益为重,构建完善的商业方法专利制度。对于我国企业而言,可以充分利用该判决结果,调整商业方法相关发明的申请策略,同时避免在美国被诉侵权的风险。


会员注册 已有账号?
昵称(*):
邮箱(*):
密 码(*):

确认密码: